追記:2016年5月19日
プラグイン Special Recent Posts は削除されているようです。

WordPressの「最近の投稿」をカスタマイズ出来るプラグイン
「Special Recent Posts」。

Special Recent Posts

最近の記事をサムネイルで表示したり、記事の抜粋が表示出来ます。

また、除外したいカテゴリーを選択可能。

CSSで表示の変更も可能です。

最近の投稿を目立たせたい人は試してみて下さい。